November 20th, 2012

Смерть и теломеры: есть явная связь

Ученые из Kaiser Permanente и Университета Калифорнии в Сан-Франциско обнаружили явную взаимосвязь между смертностью и длиной теломер.

Исследования теломер (специфических участков на конце хромосом) проводились в рамках проекта GERA и включают более 675 тыс. генотипных маркеров 100 тыс. пациентов. Эти данные впоследствии были проанализированы вместе с медицинскими картами подопытных.

В итоге обнаружилось, что люди с самыми коротким теломерами подвержены повышенному риску смерти. Другими словами, чем короче теломеры, тем выше риск уйти из жизни преждевременно. До сих пор сокращение длины теломер ученые однозначно связывали лишь с процессом старения организма. Прямой связи длины теломер со смертью не находили, однако исследование группы ученых показывает, что такая связь есть.

Это выяснилось в результате проспективного исследования многоэтнической группы в 100 тыс. человек со средним возрастом 63 года. Связь смерти с длиной теломер стала очевидной, даже с корректировкой данных, учитывающей такие факторы, как образ жизни, курение, употребление алкоголя и т.д.

Теперь ученые точно знают, что если человек имеет теломеры, более короткие, чем в среднем у людей его возраста, значит у человека повышен риск смерти. Это может свидетельствовать о прямом влиянии длины теломер на здоровье и имеет огромное значение для продления жизни и, в буквальном смысле, для профилактики смерти.

Кроме того, теперь известно, что длина теломер обратно пропорциональна возрасту, и у женщин теломеры большей длины, чем у мужчин, за исключением людей молодого возраста. Все это хорошо состыковывается с демографической статистикой, согласно которой в большинстве стран мира женщины живут дольше мужчин. Также данные GERA показывают, что длина теломер положительно коррелирует с такими факторами, как уровень образования и индекс массы тела, и отрицательно коррелирует с курением и потреблением алкоголя. Однако длина теломер не связана с депрессией.

Ученые обрадованы и взволнованы новыми открытиями, ведь не исключено, что теломеры являются именно тем самым заветным ключом к бессмертию или хотя бы существенному продлению жизни.

Ну вот и нашёлся один из механизмов судьбы. Бегай, не бегай, теломер подошёл к концу - всё, время вышло.